Monde - Le James Webb Space Telescope, l'avenir de l'astronomie dans l'espace

Monde - Le James Webb Space Telescope, l'avenir de l'astronomie dans l'espace

Monde - Le James Webb Space Telescope, l'avenir de l'astronomie dans l'espace

Par Benoît Tonson, The Conversation; Elsa Couderc, The Conversation et Estelle Rünneburger, The Conversation, le 28 Décembre 2021

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Envoyer un télescope géant dans l’espace, à 1,5 million de kilomètres de la Terre, pour sonder le cosmos avec une résolution jamais atteinte et tenter de répondre à des questions quasiment métaphysiques – comment se sont formées les galaxies et donc notre monde ? D’autres planètes dans l’Univers pourraient-elles avoir connu des conditions favorables à l’émergence d’une forme de vie ?

Voilà la mission de plus de 1200 scientifiques à travers le monde, qui planchent depuis une trentaine d’années sur le James Webb Space Telescope et ses instruments.

Plusieurs fois retardé, le lancement a été effectué le 25 décembre 2021, à 13h20 heure de Paris. Nous vous présentons un dossier spécial et plusieurs articles afin de mieux comprendre les enjeux de cette aventure hors norme.


Les exoplanètes, nouvelles frontières à explorer pour le James Webb Space Telescope

Les instruments du James Webb Space Telescope vont permettre d’étudier les atmosphères de planètes hors de notre système solaire.

Les sept planètes du système Trappist-1 orbitent autour de leur petite étoile
Le système planétaire Trappist-1, avec ses sept petites planètes, est une des cibles de choix du nouveau télescope Webb. Ici, deux des planètes sont vues en transit devant leur étoile, l’occasion d’en apprendre plus sur elles. NASA/JPL-Caltech

James Webb Space Telescope : que va-t-il se passer après le décollage ?

Le JWST est replié dans Ariane 5. Avant de nous envoyer ses premières données scientifiques, il va se déployer dans l’espace et être testé pour s’assurer que ses instruments fonctionnent.

Le James Webb Space Telescope plié dans la fusée Ariane 5 qui partira de Kourou, vue d’artiste. Le lancement est prévu pour le 22 décembre 2021. D. Ducros/ESA, CC BY-SA

Le James Webb Space Telescope expliqué par ceux qui l’ont fait

Plus de 1 200 scientifiques de 14 pays ont participé à la construction du Webb. À quoi va-t-il servir ? Pourquoi un tel coût, et d’où viennent les retards ?

L’immense miroir du James Webb Space Telescope ne rentre pas dans une fusée. Il faut le replier, puis le déplier une fois dans l’espace. Chris Gunn/NASA

Comment sont façonnées les fabuleuses images du télescope Hubble

Entre techniques numériques et inspiration des peintres du Far West américain, les images de Hubble ont changé l’astronomie pour le grand public.

M51, la galaxie du Tourbillon. NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), Hubble Heritage Team (STScI/AURA), CC BY

Succès scientifiques et images époustouflantes : l’héritage du télescope spatial Hubble

Au-delà des images oniriques des galaxies lointaines, le télescope spatial Hubble a rendu des services exceptionnels à la science. Tentons de résumer sa carrière.The Conversation

Les Piliers de la Création dans la Nébuleuse de l’Aigle (M 16). NASA, ESA/Hubble, HST, CC BY-SA

Benoît Tonson, Chef de rubrique Science, The Conversation; Elsa Couderc, Cheffe de rubrique Sciences et Technologies, The Conversation et Estelle Rünneburger, Journaliste scientifique, The Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

Benoît Tonson, The Conversation; Elsa Couderc, The Conversation et Estelle Rünneburger, The Conversation (28-12-21)

 

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